West’s pandemic falsehoods debunked

Global Times, 2020/4/16


Illustration: Liu Rui/GT

In the midst of the global COVID-19 pandemic, China has worked hard to overcome the peak of the outbreak and people have started to return to work and resume production.

It is the hope of people around the world, who are still at the most difficult stage of their anti-virus war, to receive anti-epidemic assistance. Yet some bizarre accusations against China have arisen. There are suggestions that “China concealed the extent of the coronavirus outbreak” and “China sees opportunity to expand global influence amid pandemic.” There have also been ridiculously claims for compensation from China. This attempt to cast blame on China is designed to divert attention from their own country’s inept responses to COVID-19. We must recognize these as obfuscations that so regrettably undermine humanity’s efforts to end the pandemic.

The Chongyang Institute for Financial Studies at Renmin University of China refutes the six types of typical buck-passing remarks in the current situation.

The article is written by Wang Wen, Jia Jinjing, Yang Fanxin, Guan Zhaoyu, Wang Peng, Zhang Mengchen from Chongyang Institute for Financial Studies, Renmin University of China.


I. Accusing China of concealing coronavirus akin to calling white black

Some Western media and politicians have alleged that China deliberately concealed the number of infections and deaths caused by the COVID-19 epidemic in China. They even claim China shared disinformation that led to their underestimation of the extent of the outbreak and thus delayed their response to the virus.

Such rhetoric is rampant in the West, but in essence it is an attempt to justify the West’s inability to fight the pandemic. China released a report on April 6 on the timeline of the country’s information sharing of the virus, in response to those discredited remarks.

The report shows in detail, how China regularly shared information and its prevention and control measures with the US since January 3. Including 30 exchanges in one month.

Over the past three months, American experts have been invited to China to better understand the situation. There have also been intensive communications, such as summit talks, communication between top diplomats and between the two countries’ public health authorities. During this period, US President Donald Trump also repeatedly praised China’s efforts and expressed gratitude to China.

On April 8, the World Health Organization (WHO) released a timeline of operations against COVID-19, and the content of the timeline is being continuously updated. According to the timeline, China reported a set of pneumonia cases as early as December 31, 2019, and identified a novel coronavirus. The WHO put itself on an emergency footing to deal with the outbreak on January 1. Many countries and regions have achieved good results under the early warning issued by the UN health agency and China.

According to recent research of Yale University, prevention and control measures, such as a city lockdown, compulsory quarantine, community management, and restricted outdoor activities, implemented in China since late January have greatly reduced the transmission of COVID-19, which was effectively put under control by mid-February. As of February 29, national and provincial level public health measures implemented in China had effectively prevented more than 1.4 million infections and up to 56,000 deaths across the country.

China’s achievements in fighting the virus are obvious to all. The allegations made against China’s handling of the epidemic are themselves an information virus.


II. False accusation that China misled the world

The COVID-19 outbreak continues to ferment globally, with Europe and the US being most severely hit.

On April 9, 1,601,302 cases were confirmed globally, with the number of confirmed cases in the US exceeding 460,000; 5.6 times great than in China. The number of infections and deaths in New York City has exceeded those in China. New York’s coronavirus-related death rate is greater in China’s Wuhan. The number of confirmed cases in the EU was more than 650,000, with 54,600 deaths, or 16.4 times more deaths than in China. The death rate in Europe was 8.4 percent, or 2.06 times great than China’s.

US President Donald Trump has repeatedly blamed China for offering misleading information. Informed people can clearly see this is an excuse to shirk responsibility for his administration’s inept response to the epidemic. After analyzing Trump’s remarks on COVID-19 from January 22 to today, we found that his statements made at different stages of the outbreak show his transformation from bystander to participant.

The first stage for Trump’s transformation was from January 22 to February 25, when there were very few confirmed cases in the US. At that time, Trump’s tweets said the US was in close contact and cooperation with China, suggesting China was doing a good job.

In the second phase, from February 26 to March 9, the US epidemic began to break out and affected three major stock markets. Trump declared on Twitter that the virus was spreading slowly in the US with a death rate well below 1 percent, and a candidate vaccine was beginning clinical trials.

In the third phase, from March 10 to 14, when the coronavirus began hitting the entire US, Trump’s changed his tone and began calling COVID-19 a “horrible scourge.” Americans were thus advised to reduce nonessential travel and a national emergency was declared. He said the federal government would “unleash the full power” to defeat the virus.

In the fourth phase, from March 15 to March 18, the virus spread rapidly in the US, and Trump’s position changed dramatically. For the first time, he publicly called COVID-19 a “Chinese virus,” and he found himself in hot water.

The fifth phase from March 19 to the present, the outbreak in the US is out of control. Trump begun to blame China, slander China for not informing him of the virus earlier and offering disinformation. He even accused the WHO of siding with China, and moved further to suspend WHO funds.

In addition to Trump’s finger-pointing statements that were contrary to known facts, some senior US officials have also defied facts by accusing China of misleading the world and threatening to hold China accountable for the outbreak. On Saturday, the senior US health official Dr. Anthony Fauci said China had delayed the world’s understanding of the coronavirus when it suggested in January the virus was being transmitted only “from an animal to a human.” He said that after the pandemic, the origins of the misinformation will be investigated.

The Trump administration’s repeated attempts to blame China, redefine the timeline, defend the US stock market and promote his reelection campaign, reflect the fact that in the face of a catastrophe, Trump is more concerned with political issues than saving lives.

WHO Director-General Tedros Adhanom Ghebreyesus responded to Trump’s criticism without naming names: “If you don’t want many more body bags, then you refrain from politicizing it.” Democratic candidate Joe Biden had this warning that seems more practical than political: “As we prepare to reopen America, we have to remember what this crisis has taught us: The administration’s failure to plan, to prepare, to honestly assess and communicate the threat to the nation led to catastrophic results. We cannot repeat those mistakes.”

III. The ‘China accountable’ fabrication

Claims arguing that “China should be held accountable for the coronavirus pandemic” have been rising in the field of international public opinion.

A mainstream Bolivian newspaper quoted Patricia Janiot, a senior anchor for CNN, in an editorial published on March 29, propagating that China should take the blame for the pandemic, writing off China’s enormous sacrifices and tremendous outcomes in fighting the virus, and neglecting other countries’ improper responses to the outbreak.

The allegation is apparently rife with lies and prejudices. Accusations such as “China had concealed the extent of the coronavirus outbreak for two months” and “China supplied faulty coronavirus test kits to Spain” are a pure fabrication based on misinformation or hearsay.

The truth is China was the first country to report the coronavirus outbreak and the first to effectively curb the epidemic. The country took decisive measures to curb the spread or the virus and was the first country to release the genetic sequence of the virus and openly shared it with the international community.

As the domestic situation improves, China has begun to offer help to other countries and regions around the world. So far, China has provided assistance to at least 89 countries and four international organizations and has become the world’s largest supplier of medical materials. China’s transparent sharing of data has also contributed greatly to the development of vaccines and drugs in other countries.

Chinese President Xi Jinping on March 26 at the Extraordinary G20 Leaders’ Summit called on G20 members to “jointly help developing countries with weak public health systems enhance preparedness and response.”

Many state leaders are also becoming aware that large-scale infectious diseases are one of the major challenges facing humanity in the era of globalization, and to overcome the pandemic, all countries must closely unite rather than blame each other.

Seeing China’s strong leadership in the global fight against the virus, an increasing number of international media outlets have realized that China has indeed been practicing the vision it proposed of building a global community with a shared future for humanity, and has been fulfilling the obligations of a responsible world power.


IV. Requesting compensations from China unwarranted

The International Council of Jurists and the All India Bar Association have filed a petition at the UN Human Rights Council, seeking compensation from China over the global pandemic, India’s media reported on April 4.

The complaint accuses China of “surreptitiously developing a biological weapon capable of mass destruction,” and urges China to “adequately compensate international community and member states, particularly India.”

News of similar suits can be found in the US, the UK, Australia and many other parts of the globe. Although different in form, they are in essence the same - requesting China be held accountable for the global spread of the virus. These attention-grabbing headlines are designed to manipulate public opinion, tie the virus to China and discredit the country.

Various organizations and politicians in many countries have acted in concert to ask for an apology and reparation from China, reminding many Chinese of the “Gengzi compensation,” also known as “Boxer Indemnity,” in early1900s, in which several Western states humiliated China by requiring compensation after Eight Nation Alliance invaded China and suppressed the Boxer rebellion.

But a century has passed, and China is no longer what it used to be. In 2020, China no longer needs to worry about foreign invasions, although the public opinion war against China, waged by certain politicians in some countries, is worrisome.

Today’s demands for compensation from China are eerily reminiscent of those of a century ago; both are designed to make the victim pay, and both are filtered through conspiracy theories and rumors.

Many authoritative institutions and the academic community, such as the WHO and Nature, have repeatedly reiterated that where the virus was first reported has no direct relation with where the virus originated. And one can never blame others for the losses caused by their own improper responses to the outbreak.

China has always upheld solidarity and cooperation during a critical time. The unwarranted claims that demands compensation from China are poisonous and misleading. The global fight against the coronavirus is likely to be an arduous protracted fight. All countries should show solidarity and strengthen cooperation instead of complaining or blaming each other.


V. ‘Low-quality export’ - bite the hand that feeds

After four months of effort, China’s virus fight has achieved good initial results, while the global pandemic situation is far from positive. In this disaster facing all humans, China has adhered to the concept of a community with a shared future for humanity and has sent medical supplies, including masks, test kits and protective outfits, to 130 countries and four international organizations. In addition, numerous private organizations, social groups and individuals from China have offered assistance to the world by various means.

However, US-led Western countries have refused some of China’s medical supplies and hyped China’s low-quality exports. Traditional media and social media have also hyped this sentiment to the public which urgently needs these supplies.

There have been some exceptional cases caused by the different standards in China and other countries. Some profit-seeking Chinese companies have produced and exported low-quality products, but these have been exposed and halted. China has enhanced its supervision of these exporters and imposed stricter criteria on their products.

Meanwhile, we have noticed there are forces that are attempting to exploit this issue. In the wake of the outbreak, some foreign media and officials have spared no effort denouncing China, and alleging it is responsible for the novel coronavirus. Radio France Internationale (RFL) claimed that China will be far less passive in responding to criticism. The notion quickly spread as Western countries continue to demonize China. Even Josep Borrell, head of EU foreign policy, recently wrote in a blog referring to China that “there is a geopolitical component, including a struggle for influence, through spinning and the politics of generosity.”

Yet the fact is during the initial stage of China’s fight against the virus, it also received substandard supplies from other countries. Of course there are profit-driven companies around the world that have produce low-quality products. The hype against China by foreign media stems from fear of China’s growing strength and a deliberate attempt to meddle in the favorable relations China has with many other countries.


VI. Ungrateful ‘mask diplomacy’ accusation

Facing the impact of the COVID-19 pandemic, some international public opinion makers have again repaid China’s goodwill with evil intent. Since March, French media including Le Monde and Le Figaro have reported that European leaders and governments should be vigilant of China’s aid during the epidemic fight, and should be wary of China’s so-called widespread publicity of its aid. Some Western media even described China’s foreign medical aids, including face masks, as “mask diplomacy.” They call it China’s “politics of generosity,” accusing China of fighting for geopolitical influence and taking advantage of the difficulties facing others.

This is not new. The international public opinion’s short-sighted slander of China has never ceased. In recent years, Western media reports about China’s economic growth, the Belt and Road Initiative or China’s overseas investment and construction, always seek an imaginary dark side and impugn China’s motives. These reports claim China is attempting to redraw the world map, or planning to exert geopolitical influence or suggest China is embarking on an aggressive diplomatic path. This type of reporting exacerbates the anxiety of neighboring Asians countries, the US and other countries.

Looking back at the Chinese history, the world can see that China spread its technology of papermaking, movable type printing, gunpowder and the compass to other countries and greatly promoted the progress of human civilization. China has made transformative explorations in the fields of science, including astronomy, geography, medicine, mathematics, agronomy. China made inventions in textiles, cooking, clothing, food, construction, shipping and other areas that are closely related to daily life today. China’s brilliant achievements in astronomical instruments, musical instruments, metallurgy, water conservancy and other technological fields made tremendous contributions to human civilization and provided important material support for the West’s Age of Discovery.

The Chinese civilization has developed over the last 5,000 years, and the very idea of human development is based on the thousands of years of human civilization. Under the impact of the pandemic, China has upheld the vision of building a global community with a shared future. China was the first to mount a national fight against the epidemic, during which it actively supported other countries. Yet, ill-intentioned Westerners maliciously continue to point a finger and blame China. This is worrying. In the past, people all over the world appreciated each other’s contributions to human civilization. Today, why are these people treating China’s support and contributions in a narrow-minded way? It is regrettable to see people in power in the West who care more about private interests than saving lives.


Did China hide the number of Coronavirus victims? Fake.

Francesco Galofaro, University of Turin

2020 April 13th

This article in English adapts and updates the article published in Italian on April 7, 2020 with the title “La Cina ha nascosto il numero delle vittime? Falso. Ecco perché”.


Since this epidemic began, the number of unfounded accusations and insinuations against China has multiplied each day. For example, on March 30thPierre Haski wrote an article for France Inter, accusing China to hide the real number of the Coronavirus victims. Haski refers to the number of funeral urns sold in Wuhan, which would be almost double the declared dead. He also mentions a brave doctor who mysteriously disappeared after reporting the matter. Haski is not an epidemiologist, but he accuses the World Health Organization of poor supervision. The motivation provided by the author is clearly ideological: “In a context like the present one, in which Beijing builds on its successes to boast the merits of its political system, greater transparency would be indispensable”[i]. In short: we are in the middle of the cold war.


Is Haski right?

One day before Haski, on March 29th, the Italian economic newspaper Il Sole 24 Ore had already published an article on the same subject, writing that the urns-based argumentassumes that Qingming, the day of the dead, is celebrated in China on April 4. “And that for that date the Wuhan funeral homes would like to deliver all the urns to their relatives, at a rate of 3500 urns per day from 23 March. The calculations are correct, but the basic thesis is false. Because in Wuhan, this year, the Qingming celebrations are prohibited by a provision signed by the local government on March 26th. Any tomb sweeping day is suspended until April 30th. […] In short, the link between daily ballot boxes and the deadline for Qingming does not exist”[ii].

As Il sole 24 ore points out, the thesis of the ballot box was propelled by Radio Free Asia, a Washington-based broadcaster, and is false.In short: Haski’s article presents a false argument; this argument has beenalready contradicted; this argument is not based on epidemiology; Haski does not quote his source; Haski does not know whether the “brave doctor” who accused Chinese government disappeared or not, he simply trusts Radio Free Asia; he charges China of conspiracy. All these features allow us to categorize the article as a classic fake news.

How to recognize fake news

I apologize for using the term fakenews. “Fake” is just the label that some propaganda attaches to the news of the opposing propaganda.It is a showdown whose stakes is the power to decide what’s true. Official media often accuse social networks to spread fake news, while claiming the monopoly of correct and verified information. This is obviously not the case, since the article published by France Inter has all the characteristics of a fake:

  • the author is not a scientist;
  • he criticizes official science;
  • he does not acknowledge sources;
  • he does not propose scientific arguments or data;

These arguments spread rapidly, since they instil fear and rage, thus bypassing critical sense; on the contrary, medical research is technical, difficult to understand, has to be controlled through a very long process of peer-review, and to be “translated” into common language by science communicators.

Why would western countries accuse China?

The problem that this kind of articles faces is the following: why is the spread of the virus higher in some western countries than it is in China?In the US the active cases are 493650 while the deathsare 22109; in Hubei, China, the active cases are 83135, the deaths are 3219 (I am writing on April 13th). Do the numbers prove the superiority of the communist system onwestern one? This doubt is inadmissible: China must have rigged the data.


A scientific counterargument

According to a scientific interpretation of the data proposed by Italian researchers and scientist of the University La Sapienza, the difference between China and western countries is the speed of the countermeasures: “The beginning of the epidemic had the exact same number of infections in China, Italy and other countries.The difference is that China blocked Wuhan and the whole Hubei region 8 days before Italy, quickly and severely”. This happens because the contagion curve is exponential. For example, let us say that China started fighting the epidemic on day one, when 4000 people were infected. This means that Italy started on day 8, when the epidemy had reached 512000 people (4 - 8 - 16 - 32 - 64 - 128 - 256 - 512 ...). In short: the Chinese moved faster and better.This is why Italian researchers promoted an open letter to the governments warning them to be timely in adopting the necessary isolation measures[iii].

Adverse effect of propaganda

What if anti-Chinese bias had affected western readiness to fight the virus? For example, on January 24th James Hamblin published an article on the Atlantic[iv], titled “A Historic Quarantine: China’s attempt to curb a viral outbreak is a radical experiment in authoritarian medicine”. Ironically, the editor added a note before the text: “Information about the novel coronavirus is rapidly changing. As a result, some of the information or advice in this article may be out-of-date”. Hamblin wrote:

  1. The moderately virulent nature of the pathogen seems at odds with the fact that the largest quarantine in human history is now taking place in an authoritarian state;
  2. International agreements were put in place to limit the practice as a matter of justice, because of the burden it placed on people and economies, in addition to basic questions of effectiveness;
  3. In China, given the advanced spread of the outbreak (…) some experts believe any window for effective containment has passed;
  4. China has a political stake in the appearance of an authoritative response;
  5. In the U.S., the constitutional basis for quarantining is somewhere between tenuous and non-existent (…). A massive imposition like China’s would be unconstitutional, according to James Hodge, a health-law professor at Arizona State, who noted the likelihood of human-rights violation in such a scenario;

It is possible that an ideological bias let western countries and governments underestimate the real danger, interpreting China’s behaviour as an effect of his form of government and asa form of propaganda.


Medical science in the crosshairs

All Hamblin’s insinuations have proven to be unfounded: China’s answer to the virus was adequate and justified, quarantine just works, burdens on people and economy sometimes are necessary and cannot be considered a human-rights violation. Above all, the virulent nature of the pathogen was not “moderate” at all. In the present case, rational expectations toward governments imply to cooperate, and to share medical research. Western and Eastern scientists and researchers are working together: a glance at Google Scholar reveals how Chinese studies are published in such prestigious scientific journals as The Lancet, the New England Journal of Medicine, and Nature, matching their quality criteria.

Unfortunately, American government decided otherwise, blaming WHO organization and menacing to cut off funds in the midst of a pandemic[v]. Having lost the propaganda match, the US decided to shoot on the referee, putting in danger humankind. Furthermore, CNN insinuated that Chinese medical research is not free, basing on central government directive and online notices, that have since been removed from the web. CNN interviews an anonymous researcher who concludes: “I think the importance is that the international scientific community must realize that any journal or manuscripts from a Chinese research institution has kind of been double-checked by the government.It is important for them to know there are extra steps between independent scientific research and final publication”. Once again:

  • None of the authorsis a scientist;
  • The article criticizes official science;
  • The article does not acknowledge sources – they disappeared; the interviewed researcher requested anonymity;
  • The article does not propose scientific arguments or data;

In other terms: it is a fake news.

Collateral damage of propaganda

As we saw, an anti-Chinese bias let early articles on Coronavirus represent lockdownas a political, scientifically unjustifiedchoice, mainlybecausethe virus was considered harmless.Science and data proved China to be right; thus,new articles try to delegitimatescientificauthorities and research. According to Umberto Eco[vi], the semantic space (the space of the meaning) of every debate is contradictory: A distinctive feature of ideological asserts is to hide these contradictions, opposing simplistic and one-sided interpretations to difficult political choices, denying the very possibility of different interpretations. This seems a good criterion for identifyingideological fake news.Scientists, intellectuals, and journalists should make every effort to foster mutual understanding, and to open a new era of cooperation with China. In the situation of extreme difficulty of the world, we can only hope thatthispropaganda willnot cost too muchin termsof delay in responding to the epidemic,adverse economic consequences, and victims.

[i] retrieved on April 13th(our translation).

[ii] retrieved on April 13th(our translation).


[iv] retrieved on April 13th.

[v] retrieved on April 13th.

[vi] Umberto Eco, A Theory of Semiotics, Bloomington, Indiana University Press, 1976.


Smentite le falsità dell’Occidente sulla pandemia

Global Times 16-04-2020[1]

Traduzione di Andrea Catone


Illustration: Liu Rui/GT

Nel bel mezzo della pandemia globale COVID-19, la Cina ha lavorato duramente per superare il picco dell’epidemia e la gente ha iniziato a tornare al lavoro e a riprendere la produzione. In tutto il mondo le persone, che sono ancora nella fase più difficile della loro guerra contro il virus, sperano di ricevere assistenza contro l’epidemia.

Eppure si sono levate alcune accuse bizzarre contro la Cina. Si suggerisce che “la Cina ha nascosto l’estensione dell’epidemia di coronavirus” e che “la Cina vede l’opportunità di espandere l’influenza globale in mezzo a una pandemia”. Sono state anche rivolte alla Cina ridicole richieste di risarcimento. Questo tentativo di dare la colpa alla Cina è stato progettato per distogliere l’attenzione dall’incapacità dei propri Paesi di rispondere adeguatamente al COVID-19. Dobbiamo riconoscerle come offuscamenti che minano purtroppo gli sforzi dell’umanità per porre fine alla pandemia.

L’Istituto Chongyang per gli studi finanziari della Renmin University of China respinge i sei tipi di commenti tipici della situazione attuale.


I. Accusare la Cina di nascondere il coronavirus è rovesciare la realtà

Alcuni media e politici occidentali hanno sostenuto che la Cina ha deliberatamente nascosto il numero di infezioni e di morti causati dall’epidemia COVID-19 in Cina. Essi sostengono addirittura che la Cina ha condiviso la disinformazione che ha portato a sottovalutare la portata dell’epidemia e quindi a ritardare la loro risposta al virus.

Tale retorica è dilagante in Occidente, ma in sostanza è un tentativo di giustificare l’incapacità dell’Occidente di combattere la pandemia. In risposta a queste dichiarazioni denigratorie la Cina ha pubblicato il 6 aprile un rapporto sulla tempistica della condivisione delle informazioni sul virus da parte del Paese[2].

Il rapporto mostra in dettaglio come la Cina abbia regolarmente condiviso le informazioni e le sue misure di prevenzione e controllo con gli Stati Uniti dal 3 gennaio. Compresi 30 scambi in un mese.

Negli ultimi tre mesi, esperti americani sono stati invitati in Cina per comprendere meglio la situazione. Ci sono state anche intense comunicazioni, come i colloqui al vertice, la comunicazione tra i migliori diplomatici e tra le autorità sanitarie pubbliche dei due Paesi. Durante questo periodo, anche il presidente americano Donald Trump ha ripetutamente elogiato gli sforzi della Cina ed ha espresso la sua gratitudine a questo Paese.

L’8 aprile l’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) ha pubblicato un calendario delle operazioni contro il COVID-19, il cui contenuto è in continuo aggiornamento. Secondo la cronologia, la Cina ha segnalato una serie di casi di polmonite già al 31 dicembre 2019 e ha identificato un nuovo coronavirus. Il 1° gennaio 2020 l’OMS si è posta in emergenza per affrontare l’epidemia. Molti Paesi e regioni hanno ottenuto buoni risultati grazie all’allarme preventivo dell’agenzia sanitaria delle Nazioni Unite e dalla Cina.

Secondo una recente ricerca dell’Università di Yale, le misure di prevenzione e controllo – quali l’isolamento della città, la quarantena obbligatoria, la gestione della comunità e la limitazione delle attività all’aperto – attuate in Cina dalla fine di gennaio, hanno notevolmente ridotto la trasmissione del COVID-19, che è stato effettivamente messo sotto controllo a metà febbraio. Al 29 febbraio, le misure di salute pubblica a livello nazionale e provinciale attuate in Cina hanno efficacemente impedito più di 1,4 milioni di infezioni e fino a 56.000 decessi in tutto il Paese.

I risultati ottenuti dalla Cina nella lotta contro il virus sono evidenti a tutti. Le accuse mosse contro la gestione dell’epidemia da parte della Cina sono di per sé un virus dell’informazione.


II. La falsa accusa che la Cina abbia ingannato il mondo

L’epidemia di COVID-19 continua a diffondersi a livello globale, con l’Europa e gli Stati Uniti che sono stati colpiti più duramente.

Il 9 aprile sono stati confermati a livello globale 1.601.302 casi, con un numero di casi negli Stati Uniti superiore a 460.000: 5,6 volte superiore a quello della Cina. Il numero di infezioni e di decessi a New York ha superato quello della Cina. Il tasso di mortalità legato al coronavirus di New York è maggiore che nella cinese Wuhan. Il numero di casi confermati nell’UE è stato di oltre 650.000, con 54.600 decessi, ovvero 16,4 volte di più che in Cina. Il tasso di mortalità in Europa è stato dell’8,4 per cento, ovvero 2,06 volte superiore a quello cinese.

Il presidente degli Stati Uniti Donald Trump ha ripetutamente accusato la Cina di dare informazioni fuorvianti. Le persone informate possono chiaramente vedere che questa è una scusa per sottrarsi alla responsabilità della sua amministrazione per l’inettitudine della sua risposta all’epidemia. Dopo aver analizzato le dichiarazioni di Trump sul COVID-19 dal 22 gennaio ad oggi, abbiamo scoperto che le sue dichiarazioni fatte in diverse fasi dell’epidemia mostrano la sua trasformazione da spettatore ad attore.

La prima fase della trasformazione di Trump va dal 22 gennaio al 25 febbraio, quando ci sono stati pochissimi casi confermati negli Stati Uniti. A quel tempo, i tweet di Trump dicevano che gli Stati Uniti erano in stretto contatto e cooperazione con la Cina, suggerendo che la Cina stava facendo un buon lavoro.

Nella seconda fase, dal 26 febbraio al 9 marzo, l’epidemia ha iniziato a diffondersi negli USA e ha colpito tre importanti mercati azionari. Trump ha dichiarato su Twitter che il virus si stava diffondendo lentamente negli Stati Uniti con un tasso di mortalità ben al di sotto dell’1 per cento, e che stavano iniziando le sperimentazioni cliniche di un vaccino.

Nella terza fase, dal 10 al 14 marzo, quando il coronavirus ha iniziato a colpire tutti gli Stati Uniti, Trump ha cambiato tono e ha iniziato a definire il COVID-19 un “orribile flagello”. Agli americani viene così consigliato di ridurre i viaggi non essenziali e viene dichiarata l’emergenza nazionale. Trump dichiara che il governo federale avrebbe “scatenato tutti i poteri” per sconfiggere il virus.

Nella quarta fase, dal 15 al 18 marzo, il virus si è diffuso rapidamente negli Stati Uniti, e la posizione di Trump è cambiata drasticamente. Per la prima volta, ha definito pubblicamente il COVID-19 un “virus cinese” e si è messo nei pasticci.

Nella quinta fase, dal 19 marzo ad oggi, l’epidemia negli Stati Uniti è fuori controllo. Trump ha cominciato ad accusare la Cina, a calunniare la Cina per non averlo informato prima del virus e ad offrire disinformazione. Ha persino accusato l’OMS di essersi schierata con la Cina, e si è spinto oltre per sospendere i fondi all’OMS.

Oltre alle dichiarazioni di Trump che puntavano il dito contro i fatti noti, alcuni alti funzionari statunitensi hanno anche sfidato i fatti, accusando la Cina di aver fuorviato il mondo e hanno minacciato di ritenere la Cina responsabile dell’epidemia. Sabato 11 aprile, l’alto funzionario della sanità statunitense, il dottor Anthony Fauci, ha detto che la Cina ha ritardato la comprensione del coronavirus da parte del mondo quando, a gennaio, ha suggerito che il virus si trasmetteva solo “da un animale a un umano”. Ha detto che dopo la pandemia, le origini della disinformazione saranno indagate.

I ripetuti tentativi dell’amministrazione Trump di dare la colpa alla Cina, di ridefinire la linea temporale, di difendere il mercato azionario statunitense e di promuovere la sua campagna di rielezione, riflettono il fatto che, di fronte a una catastrofe, Trump si preoccupa più di questioni politiche che di salvare vite umane.

Il direttore generale dell’OMS Tedros Adhanom Ghebreyesus ha risposto alle critiche di Trump senza fare nomi: “Se non volete molti altri morti, allora evitate di politicizzare l’epidemia”. Il candidato democratico Joe Biden, con un’affermazione che sembra essere più di carattere pratico che politico, ha ammonito:

Mentre ci prepariamo a riaprire l’America, dobbiamo ricordare ciò che questa crisi ci ha insegnato: L’incapacità dell’amministrazione di pianificare, di prepararsi, di valutare e comunicare onestamente la minaccia alla nazione ha portato a risultati catastrofici. Non possiamo ripetere questi errori.

III. La fabbrica del falso: “la Cina è responsabile dell’epidemia”

Le affermazioni secondo cui “la Cina dovrebbe essere ritenuta responsabile della pandemia di coronavirus” sono in aumento nel campo dell’opinione pubblica internazionale.

Un quotidiano boliviano mainstream ha citato Patricia Janiot, un’importante giornalista della CNN, in un editoriale pubblicato il 29 marzo, in cui si sostiene che la Cina dovrebbe assumersi la responsabilità della pandemia, cancellando i suoi enormi sacrifici e risultati nella lotta contro il virus, e trascurando le risposte inadeguate degli altri Paesi all’epidemia.

L’accusa è palesemente basata su menzogne e pregiudizi. Accuse come “la Cina ha nascosto l’entità dell’epidemia di coronavirus per due mesi” e “la Cina ha fornito alla Spagna kit difettosi di test per il coronavirus” sono una pura invenzione basata su disinformazioni o dicerie.

La verità è che la Cina è stato il primo paese a segnalare l’epidemia di coronavirus e il primo a contenerla efficacemente. Il paese ha adottato misure decisive per frenare la diffusione del virus ed è stato il primo a rilasciare la sequenza genetica del virus e a condividerla apertamente con la comunità internazionale.

Con il miglioramento della situazione interna, la Cina ha iniziato ad offrire aiuto ad altri Paesi e regioni del mondo. Finora la Cina ha fornito assistenza ad almeno 89 paesi e quattro organizzazioni internazionali ed è diventata il più grande fornitore di materiale medico al mondo. La condivisione trasparente dei dati da parte della Cina ha anche contribuito notevolmente allo sviluppo della ricerca di vaccini e farmaci in altri paesi.

Il 26 marzo, in occasione del vertice straordinario dei leader del G20, il presidente cinese Xi Jinping ha invitato i membri del G20 ad “aiutare congiuntamente i Paesi in via di sviluppo che hanno sistemi sanitari pubblici deboli a migliorare la preparazione e la risposta”[3].

Molti capi di stato e di governo stanno anche prendendo coscienza del fatto che le malattie infettive su larga scala sono una delle principali sfide che l’umanità deve affrontare nell’era della globalizzazione, e per superare la pandemia tutti i Paesi devono unirsi strettamente, piuttosto che incolparsi a vicenda.

Vedendo la forte leadership della Cina nella lotta globale contro il virus, un numero crescente di media internazionali si è reso conto che la Cina ha effettivamente messo in pratica la proposta di costruire una comunità globale con un futuro condiviso per l’umanità, ed ha adempiuto agli obblighi di una potenza mondiale responsabile.


IV. Ingiustificata richiesta alla Cina di risarcimenti

Il 4 aprile i media indiani riportavano che il Consiglio internazionale dei giuristi e l’Ordine degli avvocati di tutta l’India hanno presentato una petizione al Consiglio per i diritti umani delle Nazioni Unite, chiedendo un risarcimento alla Cina per la pandemia globale.

La denuncia accusa la Cina di “sviluppare in modo surrettizio un’arma biologica di distruzione di massa” ed esorta la Cina a “risarcire adeguatamente la comunità internazionale e gli Stati membri, in particolare l’India”.

Notizie di cause simili si trovano negli Stati Uniti, nel Regno Unito, in Australia e in molte altre parti del mondo. Sebbene diverse nella forma, sono in sostanza le stesse: chiedono che la Cina sia ritenuta responsabile della diffusione globale del virus. Questi titoli che attirano l’attenzione sono progettati per manipolare l’opinione pubblica, attribuire il virus alla Cina e screditare il Paese.

Diverse organizzazioni e personaggi politici in molti Paesi hanno agito di concerto per chiedere scuse e risarcimenti alla Cina. Ciò ha ricordato a molti cinesi il “risarcimento di Gengzi”, noto anche come “Indennità dei Boxer”, all’inizio del 1900, quando diversi Stati occidentali umiliarono la Cina chiedendole un risarcimento dopo l’invasione del Paese da parte dell’Alleanza delle Otto Nazioni e la repressione della ribellione dei Boxer[4].

Ma è passato un secolo e la Cina non è più quella di una volta. Nel 2020 la Cina non dovrà più preoccuparsi delle invasioni straniere, anche se la guerra dei media contro la Cina, condotta da alcuni politici in alcuni Paesi è preoccupante.

Le odierne richieste alla Cina di risarcimento ricordano stranamente quelle di un secolo fa; entrambe sono progettate per far pagare la vittima, ed entrambe sono filtrate da teorie e voci di cospirazione.

Molte autorevoli istituzioni e la comunità accademica, come l’OMS e Nature, hanno ripetutamente ribadito che il luogo in cui il virus è stato segnalato per la prima volta non ha alcuna relazione diretta con il luogo di origine del virus. E non si può mai dare la colpa agli altri per le perdite causate dalle loro stesse risposte improprie all’epidemia.

La Cina ha sempre sostenuto la solidarietà e la cooperazione in un momento critico. Le dichiarazioni ingiustificate che richiedono un risarcimento alla Cina sono velenose e fuorvianti. La lotta globale contro il coronavirus sarà probabilmente un’ardua e lunga battaglia. Tutti i paesi dovrebbero mostrare solidarietà e rafforzare la cooperazione invece di lamentarsi o incolparsi a vicenda.


V. “Esportazione di bassa qualità”: mordere la mano che ti dà il cibo

Dopo quattro mesi di sforzi, la lotta contro il virus in Cina ha ottenuto buoni risultati iniziali, mentre la situazione pandemica globale è tutt’altro che positiva. In questo disastro che coinvolge tutti gli esseri umani, la Cina ha aderito al concetto di una comunità con un futuro comune per l’umanità e ha inviato forniture mediche, tra cui maschere, kit di test e indumenti protettivi, a 130 paesi e a quattro organizzazioni internazionali. Inoltre, numerose organizzazioni private, gruppi sociali e singoli individui provenienti dalla Cina hanno offerto assistenza al mondo con vari mezzi.

Tuttavia, i paesi occidentali guidati dagli Stati Uniti hanno rifiutato alcune delle forniture mediche della Cina e hanno ingannato sulle “esportazioni cinesi di bassa qualità”. Anche i mezzi di comunicazione tradizionali e i social media hanno pubblicizzato in modo ingannevole questo, giocando sui sentimenti di persone che hanno urgente bisogno di queste forniture.

Ci sono stati alcuni casi eccezionali causati dal fatto che gli standard in Cina e in altri paesi sono diversi. Alcune aziende cinesi in cerca di profitto hanno prodotto ed esportato prodotti di bassa qualità, ma queste sono state individuate e bloccate. La Cina ha rafforzato la sua supervisione su questi esportatori e ha imposto criteri più severi sui loro prodotti.

Nel frattempo, abbiamo notato che ci sono forze che stanno cercando di sfruttare questo problema. Sulla scia dell’epidemia, alcuni media e funzionari stranieri non hanno risparmiato alcuno sforzo per denunciare la Cina, accusandola di essere responsabile del nuovo coronavirus. Radio France Internationale (RFL) ha affermato che la Cina sarà molto meno passiva nel rispondere alle critiche. L’idea si è diffusa rapidamente, dato che i paesi occidentali continuano a demonizzare la Cina. Anche Josep Borrell, capo della politica estera dell’UE, ha recentemente scritto in un blog riferendosi alla Cina che “c’è una componente geopolitica, compresa la lotta per affermare la propria influenza, attraverso la narrazione propagandistica e la politica della generosità”.

Eppure il fatto è che nella fase iniziale della lotta cinese contro il virus, la Cina ha ricevuto da altri Paesi anche forniture inferiori agli standard. Naturalmente ci sono aziende orientate al profitto in tutto il mondo che producono prodotti di bassa qualità. Il clamore contro la Cina da parte dei media stranieri deriva dalla paura della crescente forza della Cina e da un tentativo deliberato di intromettersi nelle relazioni favorevoli che la Cina ha con molti altri Paesi.

VI. L’ingrata accusa di “diplomazia della mascherina”.

Di fronte all’impatto della pandemia COVID-19, alcuni responsabili dell’opinione pubblica internazionale hanno di nuovo ripagato la buona volontà della Cina con cattive intenzioni. Da marzo, i media francesi, tra cui Le Monde e Le Figaro, hanno riferito che i leader e i governi europei dovrebbero vigilare sugli aiuti della Cina durante la lotta contro l’epidemia, e dovrebbero diffidare della cosiddetta pubblicità diffusa del suo aiuto. Alcuni media occidentali hanno addirittura descritto gli aiuti medici cinesi all’estero, comprese le mascherine facciali, come “diplomazia delle maschere”. La chiamano “politica di generosità della Cina”, accusando la Cina di lottare per l’influenza geopolitica e di approfittare delle difficoltà degli altri.

Non è una novità. Le miopi calunnie dei media internazionali sulla Cina non sono mai cessate. Negli ultimi anni, i media occidentali riferiscono della crescita economica della Cina, dell’iniziativa Belt and Road o degli investimenti e delle costruzioni cinesi all’estero, cercando sempre un lato oscuro immaginario e contestando le motivazioni della Cina. Questi rapporti affermano che la Cina sta cercando di ridisegnare la mappa del mondo, o sta pianificando di esercitare un’influenza geopolitica o suggeriscono che la Cina sta intraprendendo un percorso diplomatico aggressivo. Questo tipo di reportage esaspera l’ansia dei paesi asiatici vicini, degli Stati Uniti e di altri paesi.

Guardando alla storia cinese, il mondo può vedere che la Cina ha diffuso la sua tecnologia di fabbricazione della carta, la stampa a caratteri mobili, la polvere da sparo e la bussola in altri paesi e ha promosso il progresso della civiltà umana. La Cina ha compiuto ricerche nei campi della scienza, tra cui l’astronomia, la geografia, la medicina, la matematica, l’agronomia. La Cina ha realizzato invenzioni nel campo tessile, della cucina, dell’abbigliamento, del cibo, dell’edilizia, delle spedizioni e in altri settori strettamente legati alla vita quotidiana di oggi. I brillanti risultati ottenuti dalla Cina nel campo degli strumenti astronomici, degli strumenti musicali, della metallurgia, della conservazione dell’acqua e di altri campi tecnologici hanno dato un enorme contributo alla civiltà umana e hanno fornito un importante supporto materiale per l’Età occidentale delle scoperte[5].

La civiltà cinese si è sviluppata negli ultimi 5.000 anni e l’idea stessa dello sviluppo umano si basa sulle migliaia di anni di civiltà umana. Sotto l’impatto della pandemia, la Cina ha sostenuto la visione di costruire una comunità globale con un futuro condiviso. La Cina è stata la prima a organizzare una lotta nazionale contro l’epidemia, durante la quale ha sostenuto attivamente altri Paesi. Eppure, gli occidentali malintenzionati continuano maliziosamente a puntare il dito e a dare la colpa alla Cina. Questo è preoccupante. In passato, le persone di tutto il mondo hanno apprezzato il contributo reciproco alla civiltà umana. Perché oggi queste persone trattano il sostegno e il contributo della Cina in modo ristretto? È deplorevole vedere persone al potere in Occidente che si preoccupano più degli interessi privati che di salvare vite umane.



[1] Articolo di Wang Wen, Jia Jinjing, Yang Fanxin, Guan Zhaoyu, Wang Peng, Zhang Mengchen, Chongyang Institute for Financial Studies, Renmin University of China.

[2] Cfr. Timeline of China releasing information on COVID-19 and advancing international cooperation on epidemic response, Cfr. nel sito il testo in pdf.

[3] Cfr. Xi Jinping: Lavorare insieme per sconfiggere l’epidemia di COVID-19,

[4] Coalizione di otto potenze imperialiste – Regno Unito, Francia, Austria-Ungheria, Germania, Italia, Russia, Giappone, e Stati Uniti – formatasi durante la colonizzazione della Cina, che schiacciò la rivolta dei Boxer. Alla fine della campagna, il governo imperiale cinese fu costretto a firmare l'iniquo Protocollo di pace dei Boxer del 1901 [NdT].

[5] Approssimativamente dai primi anni del XV secolo fino alla fine del XVIII secolo.


La Cina ha nascosto il numero delle vittime? Falso. Ecco perché.

di Francesco Galofaro, Università di Torino


Da quando questa epidemia è cominciata, si è moltiplicato il numero di accuse e insinuazioni infondate dirette alla Cina per quanto riguarda la gestione dell’epidemia. La più recente è quella di aver tenuto nascosto il reale numero dei morti. Un esempio è quello firmato dal francese Pierre Haski per France Inter del 30 marzo 2020, tradotto dall’Internazionale e purtroppo inserito nella rubrica degli articoli più letti.[1]

Il problema che questo genere di articoli affronta è il seguente: perché la diffusione del virus è più alta in Francia e in Italia di quanto non sia in Cina? In Cina vive un miliardo e mezzo di persone; secondo i dati della Johns Hopkins University, ad oggi (scrivo il 5 aprile) i contagiati sono poco oltre gli 82.000, i morti circa 3.300. Per quanto riguarda l’Italia, su una popolazione di 60 milioni, i contagiati sono 124.600, i morti poco oltre i 15.300.[2]


La tesi complottista

Non può darsi che i numeri provino la superiorità del sistema sanitario comunista su quello europeo, in via di smantellamento nel nostro Paese? Pierre Haski risponde di no: la Cina ha senz’altro truccato i dati. Haski cita il numero delle urne funerarie vendute a Wuhan, le quali sarebbero quasi il doppio dei morti dichiarati. E cita anche una coraggiosa dottoressa misteriosamente scomparsa dopo aver denunciato la cosa. Haski non è un epidemiologo, ma accusa l’Organizzazione mondiale della sanità di scarsa vigilanza. La motivazione fornita dall’autore è chiaramente ideologica: “In un contesto come quello attuale, in cui Pechino si basa sui suoi successi per vantare i meriti del suo sistema politico, sarebbe indispensabile una maggiore trasparenza”. Insomma: siamo in piena guerra fredda.

Perché in Cina ci sono meno contagiati?

A scanso di equivoci, voglio subito riportare una interpretazione scientifica, e non complottista, per cui in Italia abbiamo registrato più contagiati e, di conseguenza, più morti: “L’inizio dell’epidemia ha avuto lo stesso numero esatto di infezioni in Cina, Italia e altri paesi. La differenza è che la Cina ha bloccato fortemente e rapidamente Wuhan e tutta la regione dell’Hubei 8 giorni prima dell’Italia”. Può sembrare difficile da credere, ma questo accade perché la curva del contagio è esponenziale (ad es. 1 - 2 - 4 - 8 - 16 - 32 … ). Insomma: i cinesi si sono mossi più in fretta e meglio. A sostenerlo un gruppo di ricercatori e di scienziati della Sapienza, che si sono fatti promotori di una lettera aperta ai governi perché siano tempestivi nell’adottare le misure di isolamento necessarie.[3]

Perché “Internazionale” è in cattiva fede?

“Internazionale” ha inserito un link tra l’articolo di Haski e un articolo del Sole 24 ore sullo stesso argomento[4]. Se il lettore non visita il sito del Sole 24 ore, può avere l’impressione che si tratti di una conferma alla tesi di Haski. In realtà l’articolo citato sostiene il punto di vista opposto: la tesi di delle urne è stata propalata da Radio Free Asia, emittente con sede a Washington, ed è falsa. Si basa su una stima delle urne ordinate per il giorno dei morti (che cadeva ieri, 4 aprile). Ma la pulizia delle tombe in Cina è sospesa fino al 30 aprile. Insomma: l’Internazionale si è presa la responsabilità di pubblicare un articolo che usa un argomento falso, già smentito, non basato sull’epidemiologia e complottista: la più classica delle fake news. Come tutte le fake news, purtroppo, circola molto più velocemente di quanto non facciano i calcoli e le tabelle dei ricercatori.

Professionisti delle fake news

Mi spiace dover ricorrere al termine “fake-news”. Fake è solo l’etichetta che una certa propaganda affibbia alle notizie della propaganda avversaria. Si tratta di una prova di forza la cui posta in gioco è il potere di decidere sulla verità. I media accusano spesso la rete e i social di produrre fake news rivendicando al contempo il monopolio dell’informazione corretta e verificata. Così non è, evidentemente; l’articolo diffuso dall’Internazionale ha tutte le caratteristiche di un fake: l’autore non è uno scienziato, critica la scienza ufficiale, non cita alcuna fonte, non propone argomentazioni scientifiche né dati, spaccia per vere informazioni già smentite altrove.

Danni collaterali della propaganda

Umberto Eco fu tra i primi a notare che anche i testi narrativi, come le equazioni logiche e tutto ciò che si può pensare senza incappare in una contraddizione, rappresentano un mondo possibile[5]. Qual è il mondo rappresentato da l’Internazionale, se consideriamo gli articoli sulla Cina pubblicati dal principio dell’anno? Prima dell’arrivo dell’epidemia a occidente, i contributi diffusi insinuavano che le misure adottate dalla Cina fossero autoritarie e inefficaci: il 30 gennaio James Hamblin, affermava che “la paura e il panico attuali sembrano legati non tanto al virus, ma alla risposta delle autorità. La natura moderatamente aggressiva del patogeno (sic!) contrasta con il fatto che è in corso la più vasta operazione di quarantena nella storia dell’umanità, per di più in uno stato autoritario”, concludendo che la segregazione avrebbe portato più danni che benefici[6]. In questo modo si è rappresentato un mondo possibile in cui la segregazione è autoritaria e inutile perchéil virus è innocuo. Abbiamo dovuto ricrederci presto e adottare le stesse misure della Cina, così oggi si pubblicano articoli basati su un’equazione diversa, per cui la segregazione è autoritaria e inutile nonostante il virus sia dannoso. Si tratta di un mondo possibile parzialmente contraddittorio col primo. Questo mi sembra un buon criterio per identificare al volo le fake news ideologiche: le sciocchezze propagandate dall’Internazionale sulla Cina non possono essere vere tutte insieme (mentre possono benissimo essere tutte contemporaneamente false). C’è solo da sperare che questo genere di propaganda non sia costato troppo, in termini di ritardi nel rispondere all’epidemia, conseguenze nefaste sull’economia e vittime...



  2. U. Eco, Lector in fabula, Milano, Bompiani, 1979. Nell’articolo “Mondi possibili, logica, semiotica”, Versus n. 19-20, Ugo Volli criticò Eco perché la nozione logica di mondo possibile è di natura formale (non si tratta di mondi “ammobiliati”, con case, città, persone ...). Ritengo che questa versione formale della nozione di mondo possibile sia più che sufficiente a fondare il mio argomento.


[Teleconferenza – Sabato 18 aprile] Per uno sbocco progressivo alla crisi italiana

Le edizioni MarxVentuno e la rivista MarxVentuno promuovono una serie di incontri-dibattito in teleconferenza finalizzati alla ricerca di uno sbocco progressivo alla crisi italiana.

Per uno sbocco progressivo alla crisi italiana

Sabato 18 aprile – ore 17:00-19:00. II Incontro:

Analisi dell’«eurogruppo» del 7-9 aprile.

Implicazioni economiche e politiche. Che fare?

Relazioni di:

Andrea Del Monaco

Guglielmo Forges Davanzati


Chi intende partecipare alla teleconferenza si iscrive comunicando entro le ore 13.00 di sabato 18:

nome, cognome, città, attività, e-mail, numero telefonico all'indirizzo e-mail:

Un’ora prima dell’inizio riceverà il link per accedere. Conviene “entrare” in videoconferenza 20-15 minuti prima.


Andrea Del Monaco, esperto Fondi Europei, collaboratore della Gazzetta del Mezzogiorno e blogger di Huffington Post, autore del volume SUD COLONIA TEDESCA. La questione meridionale oggi. Qui di seguito, il link della presentazione del volume Sud Colonia Tedesca alla libreria Feltrinelli di Roma del giugno 2018, dove, moderati da Frediano Finucci (TGla7) Marcello Minenna, Giuseppe Provenzano, Carla Ruocco, Roberto Ghiselli e Francesco Boccia discutono il volume affrontando tanti temi oggi riesplosi con la crisi prodotta dal Covid 19.

Guglielmo Forges Davanzati, professore associato di Storia del pensiero economico presso la Facoltà di Scienze Sociali, Politiche e del Territorio dell’Università del Salento, e titolare degli insegnamenti di Storia dell’analisi economica e di Economia Politica dei sistemi di welfare. Si occupa di Economia del Lavoro, anche in prospettiva storica, di teorie postkeynesiane della distribuzione del reddito, di studi sul Mezzogiorno e di etica economica. È stato componente della redazione della rivista on-line "EconomiaePolitica". Svolge attività di divulgazione su temi economici sui blog "Micromega", "Keynesblog","Sbilanciamoci" e "Roars".

Primo registro di problemi

L’economia italiana, già pesantemente gravata da forti limiti (stagnazione tendente a recessione; aggravamento della questione meridionale; alta disoccupazione, deflazione salariale, assenza di una politica industriale, crescente riduzione degli investimenti in sanità, formazione e ricerca, infrastrutture; bassi investimenti industriali; microdimensione delle imprese; elevato debito pubblico), con il blocco quasi generalizzato delle attività imposto dal governo per alcuni mesi per fronteggiare la pandemia di Covid-19 subirà una recessione violenta.


È evidente che occorrono finanziamenti enormi, nell’ordine non di decine, ma di centinaia di miliardi di euro per rimettere in moto l’economia dei paesi colpiti dall’epidemia che stanno attuando il blocco delle attività produttive. Gli stati ricorrono ampiamente al debito pubblico. L’Italia, già gravata da un debito molto elevato, ha maggiori problemi di altri paesi dell’eurozona (la Germania ad esempio) ad indebitarsi. La richiesta del governo italiano, insieme con altri paesi come la Spagna (e sostenuta anche da un recente appello di numerosi economisti italiani), di emissione di titoli europei ad hoc (i “covid bond”) per fronteggiare l’emergenza della pandemia, è stata sinora respinta da alcuni governi (in primis Germania e Olanda). Se non vi sarà un profondo mutamento delle posizioni del governo tedesco e dei governi dei paesi europei che ruotano intorno ad esso, quali strade possono essere concretamente battute per finanziare la ripresa economica italiana?


Tutti convengono che la crisi va affrontata con un intervento dello stato, al quale si chiede di erogare un’ingentissima massa di fondi a sostegno di imprese, lavoratori, e tutti i soggetti colpiti dal blocco delle attività del paese. Ma si profila una differenza di fondo:

-          Le destre (Lega, FdI, FI) chiedono che lo Stato sia solo erogatore di denaro per le imprese, ma non gestore di settori strategici dell’economia (come è stato per un quarantennio con l’IRI e gli istituti di credito nazionali nella “prima repubblica”). E chiedono inoltre azzeramento per un certo periodo di tempo della tassazione, il che renderebbe ancora più critica la situazione finanziaria dello Stato.

-          A sinistra, guardando alla Costituzione antifascista del 1948, qualcuno – una minoranza oggi – avanza la proposta di un intervento diretto dello Stato in economia quale programmatore-pianificatore e gestore diretto di alcune imprese e istituti di credito di importanza strategica, per impostare un nuovo modello di sviluppo.

Come operare politicamente nella situazione attuale per dar vita ad una coalizione di forze politiche, sociali, intellettuali), unite intorno a questa proposta (da elaborare e articolare, individuando strumenti e percorsi adeguati per implementarla)?